La vaginitis es la inflamación de la vagina. Hay muchas causas de vaginitis, infecciosas y no infecciosas. Alrededor de un tercio de las mujeres experimentarán algún tipo de vaginitis en su vida. La vaginitis puede ocurrir en cualquier momento durante la vida de una mujer, pero es más común después de la pubertad y antes de la menopausia..

 

La Vagina Normal

La vagina es un tubo que conecta el útero (matriz) con el mundo exterior. Se encuentra entre la vejiga y el recto. El extremo de la vagina está conectado al útero (matriz) por el cuello uterino. En las mujeres que se han sometido a histerectomía, se les extirpó el útero y a la mayoría, pero no a todos, también se les extrajo el cuello uterino. Una vez que se extrae el útero, una mujer ya no tendrá sangrado menstrual (períodos). Las mujeres con o sin útero aún pueden desarrollar vaginitis.

 

La Vulva Normal

La vulva es la piel y las estructuras circundantes a las afueras de la vagina, también llamadas genitales externos. El himen es una membrana delgada parcial cerca de la entrada a la vagina. Los genitales externos incluyen los pliegues de la piel de los labios, tanto los labios mayores (labios externos) como los labios menores (labios internos). El clítoris es un órgano sexual femenino sensible que se encuentra por encima de la uretra. La piel entre la vagina y el ano se llama perineo. La piel y la almohadilla de grasa subyacente cerca del hueso púbico es el mons pubis.

 

Como se vé una Vulva Normal?

Puede mirar la piel que rodea el exterior de la vagina usando un espejo de mano. Es una buena idea saber cómo se ve su piel alrededor de la vulva, especialmente cuando no tiene ningún síntoma. El aspecto normal de los genitales externos en las mujeres varía mucho. El tamaño de la labio menor es de hasta 2 pulgadas de ancho. A veces los labios son desiguales. Esto es normal. Es útil saber cuál es el color normal de su piel y observar cualquier cambio en el color, como blancura, manchas oscuras, enrojecimiento, grietas en la piel, llagas o protuberancias. Debe informar a su médico si tiene alguno de estos cambios.

 

Cómo Puedo Cuidar Mejor mi Vagina y Vulva?

Las superficies húmedas de la vagina y la piel externa son delicadas. Lavar con jabones fuertes, lavar con demasiada frecuencia o frotar mientras se lava o seca puede irritar la piel. Lo mejor es lavarse con agua corriente tibia y usar las manos para salpicar agua. Si desea usar jabón, pregúntele a su ginecólogo o enfermera practicante qué puede ser más seguro. No es necesario lavar la vulva todos los días. No use toallitas (incluso toallitas para bebés), desodorantes, duchas u otros productos cosméticos en esta piel. Tenga cuidado con estos productos, incluso si están destinados a ser utilizados en la vulva o la vagina. Esto no significa que no puedan causar problemas. Seque suavemente la piel después del lavado. Evite frotar con una toalla o usar un secador de pelo. Evite la ropa ajustada y la ropa interior en esta área. Cuando lave su ropa use un detergente suave o hipoalergénico. Si necesita usar almohadillas durante los períodos menstruales o por fugas de orina, las mejores son algodón o productos hipoalergénicos. Cambiarlos regularmente es útil. No se recomienda eliminar el vello púbico de los genitales externos por ningún medio. No hay ninguna razón médica para eliminar el vello púbico. Todos los métodos pueden aumentar su riesgo de infección o daño en la piel.

 

Qué es Descarga Vaginal Normal?

Es normal tener flujo vaginal. Esto suele ser transparente o blanco y sin un olor fuerte. La consistencia y el color de su flujo pueden cambiar durante su ciclo menstrual, embarazo o después de la menopausia. La secreción vaginal está compuesta principalmente de agua y las bacterias normales de la vagina. A veces, la cantidad de flujo es más de lo que una persona quisiera, especialmente en ciertos anticonceptivos o durante el embarazo, pero esto no significa que haya un problema médico. La descarga normal, aunque puede variar en cantidad, no causa picazón ni dolor. Simplemente se siente mojado. El flujo vaginal ayuda a mantener húmedas las paredes de la vagina y elimina las células muertas de la piel y los microorganismos más dañinos. Es normal tener un olor leve en el área vaginal. Si nota algún cambio en el flujo vaginal, debe informar a su proveedor médico.

 

Cuáles son los síntomas de Vaginitis?

Los síntomas pueden variar según la causa de la vaginitis. Los síntomas pueden incluir secreción aumentada o anormal, dolor, sequedad, picazón, ardor, dolor al tener relaciones sexuales o al orinar. Los síntomas pueden estar en la vagina o extenderse a la vulva.

 

Cómo se Diagnostica la Vaginitis?

Dado que hay tantas causas de vaginitis, es crucial consultar a un proveedor de atención médica al inicio de los síntomas. Encontrar la causa correcta y el diagnóstico de vaginitis comienza con ver a un proveedor y dar un historial de sus síntomas y problemas médicos, seguido de un examen vaginal. A menudo, el examen puede incluir probar el pH del flujo vaginal o mirarlo bajo el microscopio (montaje húmedo). A veces se puede enviar un cultivo (fúngico o bacteriano) que tomará algunos días. En raras ocasiones, se puede requerir una pequeña biopsia de la piel.

 

Cómo se Trata la Vaginitis?

El tratamiento de la vaginitis depende de la causa de la vaginitis. El tratamiento puede incluir medicamentos para tomar por vía oral o para colocar en la vagina. La mayoría de estos requieren receta médica por un profesional médico. Se pueden recomendar lubricantes o humectantes que se pueden comprar sin receta. También se le puede pedir que comience una rutina diferente de cuidado de la piel para ayudar a mantener esta piel sana dentro y fuera de la vagina.

 

Causas de Vaginitis  

La vaginitis puede estar relacionada con una infección, enfermedad autoinmune, condición hormonal o condición alérgica. Otras causas de inflamación vaginal incluyen irritación (no alergia) a productos (jabones, duchas, lubricantes) utilizados en la vagina, traumatismos, relaciones sexuales sin lubricación adecuada (con una pareja, masturbación o juguetes sexuales) u objetos extraños en la vagina (tampones, papel higiénico o condones, por ejemplo).

 

Infecciones por Levaduras

Este es un tipo de infección vaginal de un hongo llamado levadura. A menudo, una pequeña cantidad de levadura vive en la vagina sin causar síntomas. Cuando crecen grandes cantidades en la vagina, se desarrollan síntomas de inflamación.

  • Síntomas

Con mayor frecuencia, las mujeres tienen picazón y / o ardor. Esto puede sentirse como si estuviera dentro o justo fuera de la abertura vaginal. A menudo, estos síntomas se acompañan de una secreción espesa y blanca (“requesón”). A veces, esta descarga no es perceptible para el paciente, pero se observa durante un examen médico. No hay mal olor.

  • Diagnóstico

Si tiene síntomas (picazón, ardor y / o secreción), un profesional médico realizará un examen vaginal para recolectar una muestra de secreción (montura húmeda). Si un profesional médico observa la descarga bajo el microscopio, a menudo se puede ver la levadura. También hay un cambio en el pH (equilibrio ácido-base) que se puede evaluar durante la visita al consultorio. Algunas veces la levadura no se puede ver bajo el microscopio. En ese caso, su proveedor puede decidir enviar una muestra del alta para un cultivo fúngico.

  • Tratamiento

Los medicamentos antimicóticos pueden tomarse por vía oral o colocarse en la vagina. El medicamento antimicótico más común es el fluconazol. Se puede preferir la medicación vaginal si está embarazada o no puede tomar medicamentos orales. El tratamiento de su pareja sexual no es necesario.

Es importante que consulte a un profesional médico si cree que tiene una infección por hongos. Muchas veces, los mismos síntomas pueden ser causados ​​por otra cosa. La única forma de tener el diagnóstico y el tratamiento correctos es consultar a un profesional médico. Existen medicamentos de venta libre que son seguros y efectivos. Estos medicamentos no tratarán sus síntomas si provienen de algo diferente a la levadura. Probar estos medicamentos antes de buscar atención médica puede retrasar el tratamiento adecuado para usted.

Las mujeres tienen dificultades con las infecciones por hongos que no parecen desaparecer o contraen múltiples infecciones por hongos en un año. En estos casos, es importante buscar la atención de un proveedor médico cada vez que tenga síntomas para descartar otras causas de síntomas o la posible necesidad de tratamientos más largos.

  • Factores de Riesgo

Un factor de riesgo común es el uso reciente de ciertos antibióticos que pueden afectar las bacterias normales en la vagina. El embarazo puede aumentar el riesgo de infección por hongos porque causa cambios hormonales en la vagina. La diabetes mellitus es otro factor de riesgo porque afecta el sistema inmunitario de una mujer que es necesario para combatir las infecciones. Otras causas de una disminución del sistema inmunitario, como el VIH (virus de inmunodeficiencia humana), pueden promover la infección por levaduras.

 

Vaginosis Bacteriana

La vaginosis bacteriana (“BV”) no es una verdadera vaginitis ya que no causa inflamación. A menudo se combina con otros tipos de vaginitis, ya que causa síntomas similares de aumento de la secreción con olor a pescado. En las mujeres que tienen síntomas molestos y se encuentra vaginosis bacteriana, se debe tratar para deshacerse de estos síntomas. En las mujeres con vaginosis bacteriana, existe un desequilibrio de bacterias “malas” y “buenas” que normalmente viven en la vagina. Las bacterias “buenas”, llamadas lactobacilos, ayudan a mantener un pH normal en la vagina y generalmente se encuentran en grandes cantidades. Por razones desconocidas, a veces hay un cambio en las bacterias donde hay menos lactobacilos en la vagina y un crecimiento excesivo de otros tipos de bacterias. No se transmite sexualmente.

  • Síntomas

Secreción vaginal, picazón y / u olor vaginal a pescado. Esto no causa dolor y no debe haber signos de inflamación en el examen.

  • Diagnóstico

Si tiene síntomas molestos, su proveedor de atención médica le hará un examen vaginal y puede tomar una muestra de su flujo vaginal. La BV se diagnostica si hay un cambio en el pH de la vagina y si se puede ver un crecimiento excesivo de bacterias cuando se observa la descarga con un microscopio. El cuidador también puede hacer una prueba de cultivo vaginal.

  • Tratamiento

A veces, la VB desaparecerá sin tratamiento médico. Muchas veces, se necesitan antibióticos orales o vaginales para eliminar los síntomas. Estos incluyen metronidazol administrado por vía oral o clindamicina, a menudo utilizado por vía vaginal. Ambos medicamentos requieren recetas de su proveedor. Su pareja sexual no necesita ser tratada. El metronidazol puede causar malestar estomacal, como náuseas o vómitos en algunos pacientes. No debe beber alcohol mientras toma el medicamento, ya que puede causar náuseas y vómitos. Desafortunadamente, muchas mujeres pueden volver a tener VB y requerir otro tratamiento.

  • Factores de Riesgo

Las cosas que pueden alterar el ambiente bacteriano de la vagina aumentan sus posibilidades de contraer VB. Estos incluyen una nueva pareja sexual o múltiples parejas sexuales o duchas vaginales. Sin embargo, BV también puede afectar a mujeres que no tienen relaciones sexuales o que nunca han tenido relaciones sexuales.

 

Tricomoniasis

La tricomoniasis es una infección de la vagina causada por el microorganismo Trichomonas vaginalis. Es una infección de transmisión sexual. Se puede pasar de un pene a una vagina, una vagina a un pene o una vagina a una vagina.

  • Síntomas

Si bien es la enfermedad de transmisión sexual más común en los Estados Unidos, solo alrededor de un tercio de las personas infectadas tienen síntomas. Las mujeres que tienen síntomas generalmente experimentan picazón, ardor, dolor, ardor al orinar, dolor al tener relaciones sexuales y / o un cambio en el flujo vaginal (aumento, cambio de color, olor a pescado). Incluso si usted o su pareja no tienen síntomas, aún puede transmitir la infección a otra pareja.

  • Diagnóstico

Al igual que las otras causas de vaginitis, un profesional médico no puede diagnosticar tricomonas basándose solo en los síntomas. Requiere un examen vaginal y ver el flujo vaginal bajo el microscopio. Su proveedor puede enviar el flujo vaginal para una prueba de laboratorio que puede demorar algunos días. Ocasionalmente, las mujeres son diagnosticadas durante períodos de tiempo en los que no tienen síntomas, pero se les realiza un examen para detectar otras cosas, como una prueba de Papanicolaou para detectar cáncer cervical o hisopos vaginales para infecciones de transmisión sexual. Trichomonas puede infectar la uretra en hombres y mujeres. La uretra es la abertura donde la orina sale del cuerpo. A veces, la tricomonas se diagnostica mediante urocultivos.

  • Tratamiento

Los antibióticos tomados por vía oral son el tratamiento principal. El metronidazol es el antibiótico más común. No es seguro beber alcohol con el medicamento, ya que puede causar náuseas y vómitos..

Es importante que su pareja sexual también sea examinada y tratada para detectar tricomonas. Debe esperar al menos una semana después de que usted y su pareja hayan recibido tratamiento antes de volver a tener relaciones sexuales. Dado que aproximadamente 1 de cada 5 personas pueden volver a tener tricomonas dentro de unos pocos meses de tratamiento, es importante hacerse la prueba nuevamente si sus síntomas regresan.

Factores de Riesgo

Las relaciones sexuales sin protección o las relaciones sexuales con múltiples parejas pueden aumentar el riesgo de contraer tricomonas, ya que se transmite sexualmente. Hacer que usted y su pareja se sometan a pruebas de tricomonas y otras infecciones de transmisión sexual antes de tener relaciones sexuales es la mejor manera de prevenir la infección. Si tiene parejas sexuales masculinas, hacer que su pareja use un condón reducirá sus posibilidades de contraer tricomonas. A veces aún puede infectarse de áreas que no están cubiertas por un condón, como la uretra. No puede obtener tricomonas de los inodoros, la ropa o las piscinas.

 

Vaginitis Atrófica

Esta condición es causada por la disminución de los niveles de estrógeno (una hormona producida por los ovarios) en el cuerpo. Esto hace que el revestimiento de la vagina se vuelva delgado, seco y menos elástico. Lo más común es que esto ocurra después de la menopausia. La menopausia es cuando las mujeres dejan de tener sus ciclos menstruales. Las mujeres que desarrollan síntomas por falta de estrógenos en la vagina pueden notar síntomas de sequedad. Estos síntomas después de la menopausia se denominan síndrome genitourinario de la menopausia.

Las mujeres pueden desarrollar vaginitis atrófica debido a otras causas de disminución del estrógeno en el cuerpo. La lactancia materna y algunos medicamentos anticonceptivos, como Depo-Provera (inyección anticonceptiva) también pueden disminuir los niveles de estrógeno lo suficiente como para causar síntomas de vaginitis.

  • Síntomas

Los síntomas de la falta de estrógenos en la vagina pueden incluir sequedad, irritación, un aumento o disminución del flujo vaginal, ardor y dolor o sequedad con las relaciones sexuales. También pueden presentarse síntomas urinarios, como ardor al orinar y un mayor riesgo de infecciones del tracto urinario. Casi la mitad de las mujeres menopáusicas experimentarán al menos uno de estos síntomas.

  • Diagnosis

Para diagnosticar la vaginitis atrófica, un profesional de la salud puede hacer un examen vaginal, evaluar el pH de su vagina o examinar su flujo vaginal bajo un microscopio. Las mujeres que han pasado por la menopausia y que tienen síntomas pueden no necesitar un examen.

  • Tratamiento

El mejor tratamiento después de la menopausia es el uso de estrógeno vaginal. Este medicamento requiere receta médica. Se prescribe en varias formas: tabletas vaginales, cremas vaginales o inserto de anillo vaginal de liberación lenta. El uso de lubricantes (como KY Jelly o productos similares) o humectantes (como Replens) puede ser útil en mujeres que eligen evitar el estrógeno o para quienes el uso de estrógenos puede ser inseguro. Los lubricantes también pueden ayudar a que el sexo sea más cómodo. Los medicamentos nuevos sin estrógenos, como los moduladores selectivos de los receptores de estrógenos (ospemifeme) o DHEA (prasterona) pueden ser opciones de tratamiento para algunos pacientes.

  • Factores de Riesgo

La menopausia es una parte normal del ciclo reproductivo de una mujer. La edad promedio de la menopausia en los Estados Unidos es de 51 años. Condiciones raras pueden causar menopausia precoz. Las mujeres con síntomas de menopausia por causas desconocidas a edades tempranas deben someterse a una evaluación médica. Algunos medicamentos, como las quimioterapias para tratamientos contra el cáncer, pueden causar menopausia temporal o permanente. La lactancia materna y algunos métodos anticonceptivos hormonales pueden causar una disminución temporal del efecto del estrógeno en el cuerpo causando síntomas vaginales..

Consejos Utiles

  • Hay muchas causas de vaginitis (algunas son infecciones verdaderas y otras no) y la vaginitis puede ocurrir por diferentes razones a lo largo de la vida reproductiva de una mujer.
  • Es importante consultar a su proveedor de atención médica lo antes posible cuando surgen los síntomas para garantizar un diagnóstico y tratamiento adecuados.
  • Llame a su proveedor si sus síntomas no desaparecen después del tratamiento
  • La protección contra las infecciones de transmisión sexual puede ayudar a prevenir algunos tipos de vaginitis.
  • Adoptar un buen régimen de higiene puede ayudar a prevenir la vaginitis.
  • El estrógeno en la vagina puede ayudar a tratar la vaginitis en mujeres después de la menopausia.

Acerca del Autor

Sarah Bradley, MD, es doctora en Medicina Pélvica y Cirugía Reconstructiva en el Centro de Especialidades para Mujeres de Carolina del Oeste en Asheville, NC Completó una beca en MedStar / Georgetown University en Washington, DC y su residencia en Obstetricia y Ginecología en el Centro de Educación para la Salud de Mountain Area en Asheville, NC. Después de la residencia, pasó un año entrenando con el Dr. Kiran Sigmon, especialista en enfermedades vulvovaginales. Su clínica vulvar recibe referencias de todo el oeste de Carolina del Norte. Es miembro de la Int. Society for the Study of Vulvovaginal Disease.

No posee conflictos de interés.

Los dibujos incluidos en el folleto son dibujos originales.

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